Un pequeño repaso » Los rangos de la nobleza

Títulos nobiliarios y rangos nobiliarios – del pasado al presente

En tiempos pasados la influencia de la nobleza fue mayor. Aun así, los títulos y los rangos nobiliarios siguen proporcionando una condición de prestigio. El interés por la nobleza sigue gozando de una importancia notable. Los cotilleos relacionados con la nobleza siguen llenando las páginas de la prensa rosa. ¿Pero, cuáles son los títulos nobiliarios? ¿Cómo ha evolucionado la nobleza en el transcurso del tiempo? ¿Cuáles son los rangos de la nobleza?

La evolución de la nobleza en el transcurso del tiempo

En la Edad Media la nobleza representaba la clase social dominante. Dirigidos por su rey, los nobles eran quienes se ocupaban de organizar el estado. Cuanto más alto era el rango nobiliario, más alta era su clase social y su importancia. Existían además diferencias relevantes entre la alta y la baja nobleza. La alta nobleza dependía del rey, del emperador y de los príncipes. La alta nobleza se ocupaba de los asuntos de gobierno, mientras que la baja nobleza simplemente era una clase privilegiada. En la Edad Media, la baja nobleza no pagaba impuestos y podía hacer una carrera de estado. En comparación con el pueblo y la burguesía, la nobleza gozaba de mayor participación social, más capacidad de participación en la vida cultural y cierta posición de poder.

En el transcurso de la Edad Media la posición de poder de la nobleza se fue debilitando y la burguesía fue ganando poder e influencia tanto económica como política. La Revolución francesa fue el principio del fin de la hegemonía aristocrática. En Alemania, el fin del Sacro Imperio Romano de la Nación Alemana en 1806 supuso el primer paso hacia la desposesión de la nobleza. Esta duró más de un siglo. En 1918 tuvo lugar la deposición del emperador alemán. La pérdida de privilegios de la nobleza llegó con la proclamación de la República de Weimar y la adopción de la Constitución Imperial. A partir de ese momento, el título nobiliario ya solo era una parte del nombre y el distintivo ya no era sinónimo de poder.

Los diferentes Rangos

Existen tantos títulos nobiliarios que para un lego resulta difícil llegar a diferenciarlos. A continuación encontrará una relación de todos los títulos nobiliarios de Europa. Estos abarcan el periodo comprendido entre la Edad Media hasta la Edad Moderna. Las explicaciones también contienen información sobre el tratamiento y las dignidades nobiliarias. La relación aparece de mayor a menor. Porque desde el emperador hasta el noble hay numerosos títulos nobiliarios.

Emperador / Zar

El título de emperador es el título más alto de la jerarquía nobiliaria. En Rusia el emperador era el zar y su forma femenina era la zarina. Los descendientes del zar ostentaban el título de príncipe o princesa. Sin embargo, los zares rusos eran distintos. Aquí el hijo se llama Zarévich y la hija Zarevna. Para los descendientes de un Zar también eran comunes los nombres de Gran Duque o Gran Duquesa.

Al emperador se le llamaba “Majestad Imperial (S.M.I.)”. Los descendientes se llamaban Alteza Imperial.

Rey

Al emperador le sigue el rey. Dentro de la jerarquía de los rangos aristocráticos, el rey representa el segundo título más alto de la nobleza. El rey o la reina son los dignatarios más altos de la monarquía. Además de su papel de legislador, el rey también era responsable de la administración de la justicia y de las decisiones del poder ejecutivo. El rey, por tanto, reunía todos los poderes del estado.

Los descendientes del rey y la reina también son príncipe y princesa. Cuando los subordinados se dirigían directamente al rey, tenían que decir “Su Majestad el Rey”. Al príncipe y a la princesa también se les denominaba “Alteza Real”.

Archiduque

La distinción de archiduque es un título nobiliario concedido a los gobernantes de un archiducado. Estos eran en particular los miembros de la dinastía de los Habsburgo o el archiducado de Austria. Los descendientes de estas casas también se consideraban archiduques. En el transcurso de los años, el tratamiento cambió. Al principio el tratamiento era Alteza y más adelante este cambió a Alteza Imperial o Alteza Real.

Gran Duque

El título conocido como gran duque también era un título ducal. Este título nobiliario se concedía a aquellos príncipes cuyo rango estaba entre el respectivo duque y el rey. El gran duque tenía, por tanto, menos poder que el rey, y, por norma general, más influencia que un duque tradicional. Los descendientes eran considerados a menudo príncipes y princesas. También era común el tratamiento de los hijos como gran duque heredero o gran duquesa heredera y se acostumbraba a utilizar el tratamiento de “Excelentísimo”. En algunos grandes ducados como Hesse, Luxemburgo o Baden, se acostumbraba a utilizar un tratamiento distinto. Aquí el gran duque era la Alteza Real.

Príncipe elector

El príncipe elector era el príncipe de mayor rango en el Sacro Imperio Romano Germánico. Ellos eran los únicos que tenían el derecho y la autoridad de decidir sobre la elección del rey romano alemán en el siglo XIII. El príncipe elector también podía ostentar diferentes títulos nobiliarios. Los electores, por ejemplo, eran terratenientes, arzobispos o incluso reyes. La primera composición del comité electoral del rey estaba formado por siete príncipes electorales. A cuatro de ellos se les concedía el honor de la nobleza desde un punto de vista secular, mientras que tres eran príncipes electores de origen espiritual. En el siglo XVII el número aumentó a nueve príncipes electores. Posteriormente, el llamado colegio electoral, que se reunía para elegir al rey y llegaba a estar compuesto de diez miembros.

Después de la disolución del Sacro Imperio Romano Germánico por Napoleón, sólo quedaba un elector. Sólo Hessen-Kassel siguió siendo un electorado. Desde el punto de vista legal, a partir de entonces el príncipe elector estaba al mismo nivel que el landgrave. Con el transcurso del tiempo el tratamiento para un príncipe elector cambió a excelentísimo o alteza real y los hijos a príncipe y princesa electores.

Duque

El origen del título nobiliario de duque se remonta a la historia germánica. El duque era un mandatario germano. Con el transcurso del tiempo, el duque se convirtió en un oficial real, que era el principal responsable de los deberes militares. El tratamiento del duque mandatario era de “Alteza Real”: después de la disolución del Sacro Imperio Romano Germánico por Napoleón los duques perdieron sus derechos imperiales. A partir de entonces a los duques se les trataba simplemente de señores de sus propiedades y se les llamaba “Su Alteza”.

Landgrave

El landgrave es un título nobiliario que se otorgaba exclusivamente en los países de habla alemana, en especial, en Turingia y en Hesse. En 1803 el landgrave de Hesse fue elevado al rango de príncipe elector. Los landgraves tenían el mismo rango que los duques. Los descendientes eran el príncipe y la princesa. El último landgrave de Hesse-Homburg fue el único en ser tratado de Alteza Real. A todos los demás landgraves se les trataba con la designación nobiliaria de Alteza Real y Su Alteza.

Conde palatino

En la antigüedad, el conde palatino ejercía la tarea de apoyar al rey y al emperador en la administración de sus menesteres. El conde palatino ocupaba la posición de gobernador de la corte real. Los solicitantes tenían que acudir al conde palatino para presentarle sus peticiones. Cada ducado contaba inicialmente con un conde palatino. Posteriormente sólo existía el conde palatino del Rin, ya que con el transcurso de los años la mayoría de los condados habían sido asignados a un gran principado. Los descendientes eran considerados príncipes y princesas. El tratamiento de un conde palatino era normalmente “Su Alteza”. Excepcionalmente, el Electorado de Sajonia, era tratado en su calidad de conde palatino como “Alteza Real”.

Margrave

Hasta finales del siglo XI los nobles de la zona fronteriza del imperio se llamaban margraves. Este papel de liderazgo no se desarrolló más. En el Sacro Imperio Romano Germánico ya no había ninguna referencia geográfica para el nobiliario. El título de margrave representaba más bien un rango dentro de la jerarquía de los príncipes del imperio. El margrave podría equipararse al rango de duque en la Edad Media. Sin embargo, el prestigio no era el mismo en todos los lugares. En muchos países el margrave pertenecía a la baja nobleza. El margrave no tenía ninguna función de gobierno. El tratamiento variaba de “Su Alteza” a “Ilustre”: los descendientes son el príncipe y la princesa incluso en la baja nobleza.

Príncipe

El príncipe era el gobernante de varias tierras. Cuando las tierras eran designadas como un principado, los príncipes gobernaban sobre dichas tierras. El tratamiento de los príncipes era “Su Alteza el Príncipe”. Los príncipes que tuvieron el honor especial de ser tratados como soberanos fueron muy pocos. Los príncipes herederos y las princesas herederas eran los descendientes de los príncipes (Fürst). En algunos casos, el título de príncipe se perdió en la historia sólo por razones de honor. En estos casos los derechos de dominio y de poder no acompañaban al título. El poseedor del título nobiliario de este rango no solía pertenecer a la alta nobleza. Otto Fürst von Bismarck fue probablemente el más famoso de su clase.

Barón

En el nivel más bajo de la llamada nobleza titular se encuentran el barón y la baronesa. Por debajo tan sólo están los nobles, para los que se emplea el tratamiento nobiliario como “de” (en alemán “von” y “zu”), que, sin embargo, no acarrean ningún título nobiliario. Barón y “Freiherr” son lo mismo. Los descendientes masculinos llevan el título, mientras que los descendientes femeninos son considerados baronesas. Los parientes son tratados de “Noble” (Hochgeboren), lo que corresponde al estatus noble de la aristocracia.

Caballero / Noble / Señor de / Señora de / Landmann de

En el rango más bajo de la clasificación están los caballeros, nobles, señores, señoras y labradores. Para ser nombrado caballero, los candidatos tenían que cumplir con numerosos requisitos. A partir del siglo XIX, los caballeros pertenecían a una nobleza propia. Aquellos que era nombrados caballero recibían un título nobiliario.

Por el contrario, el título “Noble” no era un título de la nobleza, sino simplemente una forma de tratamiento. Esto se aplicaba a toda la familia – tanto los padres como los descendientes eran llamados nobles/nobles. En el orden de rango, el Noble estaba por debajo del caballero nombrado.

El “Señor” solía ser el título de rango. Las designaciones “Señor de” o “Señora de” eran consideradas como designaciones nobles. Frente a esta designación, un noble sin título de un país se llamaba “Landmann” (campesino). Todos los títulos bajos de la nobleza eran tratados como Su Excelencia.