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Origine et développement de la noblesse

Il n’est pas toujours possible de faire des déclarations claires sur la signification historique et le développement de la noblesse. La noblesse est principalement considérée comme faisant partie de l’histoire humaine qui existait déjà dans les premières civilisations avancées et comme un phénomène social au fil du temps, par exemple dans l’Égypte et la Mésopotamie anciennes, les dynasties chinoise et japonaise, les empires romain et romain tardif et enfin au Moyen Âge et à l’époque moderne. durée. Cependant, cela n’a pas été suffisamment prouvé. Tacitus, par exemple, évoque une époque autrefois dominante d’égalité entre les personnes et de pouvoir hérité qui ne s’est produit qu’à la fin de cette période. Parfois, il est nécessaire de faire des hypothèses car les sources écrites manquent ou sont insuffisantes. Sur la base de découvertes archéologiques telles que le riche mobilier funéraire des soi-disant «tombes princières», par exemple, une position plus élevée d’une personne peut être déduite sans qu’un titre de noblesse ne soit transmis, et on peut dire quelque chose sur les structures sociales du pouvoir.

Le fait que les titres de noblesse auraient dû exister dans toutes les sociétés préindustrielles est, cependant, également controversé car les archives ne font pas toujours une distinction valide entre la noblesse et les autres classes supérieures. Le terme «noblesse» doit donc être compris de manière très hétérogène, et sa définition dépend du moment et du lieu spécifiques. En outre, il n’est pas clair si l’aristocratie en Europe peut être considérée comme une unité basée sur le prestige de l’Empire romain jusqu’à la Seconde Guerre mondiale ou comme un rôle social qui diffère et change dans son contenu à différents moments dans le temps.

En règle générale, cependant, on peut assumer une position haut de gamme et publiquement plus influente dans la société avec la noblesse, qui est héréditaire et donc dépendante de la famille. Cela peut inclure différents types de responsabilités telles que militaire (chevalerie) ou politique (noblesse officielle). L’aristocratie se démarque également des autres couches plus pauvres en possédant des terres, qu’elle contrôle dans la plupart des cas.

Les enfants nobles étaient largement préparés aux tâches sociales très tôt dans leur éducation, car la noblesse se considérait comme la classe la plus seigneuriale de la société, luttant pour les plus hautes vertus. En Europe, ceux-ci étaient principalement exprimés dans des idéaux chrétiens tels que la chevalerie, mais aussi simplement dans la gouvernance / l’absolutisme éclairé.

Les personnes vertueuses et non pertinentes pourraient également être élevées à la noblesse par le rang le plus élevé. Selon la région et les pouvoirs, non seulement l’empereur, mais aussi les rois ou les princes (comme dans le Saint Empire romain germanique) pouvaient conférer le titre de noblesse aux non-nobles. Par la grâce de Dieu, le monarque au pouvoir a obtenu sa prétention au pouvoir, dont il a hérité ou obtenu par une élection ou un procès. En outre, la règle dans diverses religions du monde était légitimée par d’autres choses, comme un lien prétendument spécial avec les dieux (noblesse sacerdotale) ou la sainteté ou la déification d’un dynaste (salut du roi, dieu-roi).

La noblesse au début du Moyen Âge et l’histoire jusqu’à la fin du Moyen Âge

Les titres de noblesse sont un phénomène typiquement européen. De nombreux historiens ont fait des recherches sur l’histoire des familles nobles. Et pourtant l’origine de la noblesse au Moyen Âge n’est pas encore pleinement élucidée. Sur la base de recherches antérieures, on peut voir comment certaines sources du Moyen Âge ont été interprétées assez différemment par différents scientifiques au fil du temps. Le point auquel ce que nous entendons aujourd’hui par noblesse existera est donc controversé. Mais il y a des thèses communes qui ont été défendues encore et encore. Le livre «Die Feudalgesellschaft», publié en 1939 et écrit par Marc Bloch, représente une étape importante dans la recherche historique. De là, on peut voir qu’il y avait déjà une noblesse avec une quantité considérable de terres à l’époque des Mérovingiens et des Carolingiens, c’est-à-dire au début du Moyen Âge.. Bloch comprend les Robertine ainsi que les Guelfes, mais aussi plusieurs alpinistes qui ont fait carrière à la cour ou par le service dans l’église. Bloch décrit comment l’influence politique de ces familles a continué de croître. Dans l’armée mais aussi dans l’administration, des familles très spécifiques dominent. Puis, pendant une période troublée, d’autres familles ont pris le relais de cette influence. Lorsque les Vikings et d’autres groupes ont envahi l’Europe entre 800 et 1000 après JC, des familles sont arrivées au pouvoir qui ont combattu fermement ces attaques à l’épée. Les titres de noblesse pouvaient également être acquis grâce à des travaux de défense. Les familles qui ont pris la défense ici ne sont pas toujours issues de milieux nobles Certains n’étaient même pas libres auparavant. La noblesse de cette époque est également connue sous le nom de noblesse d’épée. Mais elle était aussi en partie composée des anciennes élites avec des titres de noblesse. Par la suite, un système féodal avec de vastes dépendances est apparu. Les titres de noblesse assuraient la possibilité d’être plus haut dans cette pyramide.

Au XIIIe siècle, de plus en plus de gens avaient des titres de noblesse. Même ceux qui venaient de familles qui n’étaient même pas libres au départ ont pu faire leurs preuves par le service militaire ou dans l’administration et atteindre un titre de noblesse. En tout cas, les familles honorées se comprenaient donc comme noblesse au milieu du XIIIe siècle. Outre le simple titre de noblesse, cette prise de conscience était en outre renforcée par certains idéaux de classe. Les tournois chevaleresques et le minnesong ont contribué à l’établissement de vertus chevaleresques, qui jouissaient d’une grande réputation parmi la population. Toute personne ayant un titre de noblesse y était associée. Indépendamment du fait que quelqu’un appartienne à l’origine libre et puissant ou ait été ajouté à ce cercle en raison d’une certaine réalisation – à partir de ce moment, il faisait partie de la noblesse primitive. Mais quand le titre de noblesse prend-il la signification sociale telle que nous la connaissons aujourd’hui? L’une des sources du milieu du XIIIe siècle est le Sachsenspiegel. Cependant, il n’y a qu’une seule mention du mot «noblesse». Dans le manuscrit enluminé de Heidelberg disponible pour le Sachsenspiegel, les deux supports sont représentés séparément l’un de l’autre. Il y a donc deux classes que l’on pensait séparées. Chaque fois que l’émergence de titres de noblesse et leur signification est supposée – au moment de ce document, ils étaient évidemment déjà un facteur social fixe. Cependant, l’influence sociale de ce groupe a considérablement varié au cours des siècles.

La noblesse au début du Moyen Âge

Au début du Moyen Âge, les dirigeants de la Germanie régnaient largement dans les associations tribales de l’époque. Ils les ont spécifiquement liés à l’exercice de leur pouvoir. Par exemple, les Mérovingiens n’avaient pas encore de noblesse telle que nous les connaissons aujourd’hui. Avec la transition vers l’Empire carolingien, cela change lentement. Quand les Saliens et les Saxons règnent, ils veulent créer des structures qui englobent aujourd’hui toute l’Allemagne. Afin de créer un réseau de pouvoir à travers les tribus, en plus des chefs tribaux, ils ont mis en place des fonctionnaires administratifs, également appelés «ministériels». Une fonction de ce type n’est pas héréditaire au départ. Les fonctionnaires administratifs sont composés de chevaliers et de grimpeurs compétents. La société féodale étant basée sur un sens ferme de la classe, une fonction héréditaire se développe à partir de cette fonction, qui dans de nombreux cas est transmise dans la famille. Les fonctionnaires de cette société ne sont pas payés en argent. A cette époque, cela n’existait pas sous sa forme actuelle. Au lieu de cela, ils reçoivent des terres pour subvenir à leurs besoins. L’un des facteurs les plus importants de la vie médiévale est apparu: le système féodal.

La noblesse au haut Moyen Âge

Entre le XIe et le XIIe siècle, de plus en plus de ministres ont été nommés. Cela a à voir avec le fait que les rois et les ducs ont maintenant leurs biens administrés par ces fonctionnaires. Le résultat est un système délicat avec différentes positions de pouvoir. Certaines familles avec des titres de noblesse gagnent de plus en plus d’influence pendant cette période. Ils ont leurs biens gérés avec succès et sont souverains dans leur juridiction. D’autres familles avec des titres de noblesse perdent le pouvoir, se sentent obligées de se soumettre à un autre seigneur lige ou de devenir elles-mêmes des fonctionnaires administratifs. Il y a aussi des mouvements de la part des fonctionnaires administratifs: certains des ministres les plus performants étendent leur pouvoir sur le long terme. Ils prennent possession permanente de la terre ou reçoivent ce qu’on appelle le Reichslehen, qui est hérité au sein de la famille. Au cours de cette dynamique, surgit une «haute noblesse», qui jouit d’une influence considérable en tant qu’élite sociale. Ce n’est qu’au XIVe siècle que le processus de prise de pouvoir a été achevé. Pendant ce temps, il y a alors un conflit avec l’autorité centrale. La haute noblesse, avec ses titres de noblesse, tente désormais d’acquérir une certaine indépendance vis-à-vis de l’omnipotence impériale et royale. En Italie et en Allemagne, ces efforts ont été couronnés de succès. La formation des États repose en grande partie sur des zones souveraines plus petites. Le résultat est un patchwork de comtés palatins influents, duchés et marquisats. L’histoire se développe différemment en France ou en Angleterre. Des États-nations organisés au niveau central émergent lentement ici. Les familles avec des titres de noblesse ont également une grande richesse ici, mais elles n’exercent aucune violence sur les activités du gouvernement de l’État.

La hauteur et la chute de la noblesse

L’apogée de la noblesse européenne commence au Haut Moyen Âge et se termine à la fin du XVIIIe siècle. La fonction sociale des familles avec des titres de noblesse est en constante évolution. L’un des développements les plus importants est celui-ci: au début du Moyen Âge, les dirigeants ont principalement appelé les dignitaires et les moines de l’église à soutenir leurs activités gouvernementales. La raison en est assez simple: ils parlaient la langue, écrite et parlée, et maîtrisaient également le latin. À partir du XVe siècle, de plus en plus de roturiers qui comprennent la loi et connaissent également le latin sont employés. Ceux-ci visent à freiner le pouvoir de la noblesse existante afin que les souverains puissent bien gouverner. Cependant, il n’est pas rare pour eux de recevoir des lettres de noblesse pour leur travail et ainsi de jouir eux-mêmes des titres de noblesse. En tant que pure «noblesse de lettre», cependant, les familles de ce genre n’ont pas encore eu d’influence significative. La base économique de cela ne se pose qu’avec l’acquisition de terrains. D’autres développements historiques jouent un rôle pour la noblesse traditionnelle. Au XIVe siècle, l’armée est passée d’une armée de chevaliers basée sur des vassaux à une armée composée de mercenaires professionnels. De nombreuses familles avec des titres de noblesse traditionnels sont aux prises avec des difficultés économiques. Alors que les grandes familles de marchands deviennent de plus en plus puissantes dans les grandes villes, en revanche, certaines familles de chevaliers aux titres de noblesse traditionnels optent pour des barons voleurs. Cette noblesse citadine était partiellement anoblie. Les familles puissantes ont reçu des titres de noblesse et acquis des terres.