ショートエクスカーション

貴族の起源と発展

貴族の歴史的意義や発展については、必ずしも明確に述べることはできません。貴族は、通常、初期の高度文明にすでに存在し、例えば、古代エジプトやメソポタミア、中国や日本の王朝、ローマ帝国や後期ローマ帝国、そして最終的には中世や近代に至るまで、時を経て社会現象として存在した人類史の一部とみなされています。しかし、これは十分に証明されていません。例えばタキトゥスは、かつての男の平等と世襲制の時代が、その時代の終わりまで存在しなかったことを書いています。さらに、文書化された資料が不足していたり、不十分であったりするため、推測しなければならないこともあります。例えば、「王子の墓」と呼ばれる墓の豪華な調度品などの考古学的な発見を基に、貴族の称号が伝承されていなくても、その人の地位が高いことを推測することができ、社会的な支配構造を語ることができるのです。

しかし、産業革命以前のすべての社会に貴族の称号が存在したと言われるのも、記録上、貴族階級が他の上位階級と有効に区別されているとは限らないため、議論の余地があります。したがって、「貴族」という言葉は非常に異質なものとして理解されるべきであり、その定義は特定の時と場所に依存する。さらに、ヨーロッパの貴族は、ローマ帝国から第二次世界大戦までの威信をかけた存在として考えられるのか、それとも時代によって内容が異なり、変化する社会的役割として考えられるのか、はっきりしません。

しかし、原則として、貴族は社会の中でより高く、公的に影響力のある地位を持っていると考えられ、それは世襲制であり、したがって家族に依存している。これには、軍事的なもの(爵位)や政治的なもの(公爵)など、さまざまな種類の責任が含まれます。また、土地を所有することで、貴族は他の貧しい階級とは一線を画し、ほとんどの場合、彼らに支配されていました。

以下は、社会的責任分野に割り当てられました。 ノーブルチルドレン 貴族は、社会の中で最も統治に適した階級として、最高の美徳を目指していたため、非常に早い段階で教育の準備をしていました。これらは、ヨーロッパでは主に騎士道などのキリスト教的な理想で表現されていましたが、単なる統治・啓蒙的な絶対主義でもありました。 

また、徳の高い無位の人も、位の高い人によって貴族に昇格することがありました。そのため、地域や勢力によっては、皇帝だけでなく、王や王子(神聖ローマ帝国の場合)も、貴族ではない者に貴族の称号を与えることができました。神の恵みによって、君主はその支配権を獲得し、それを継承し、あるいは選挙や裁判によって与えられた。また、世界の様々な宗教における支配は、神々との特別なつながりがあるとされたり(祭司的貴族)、あるいはダイナスト(王家の救済、神王)の聖性や神格化など、他のものによっても正当化されていました。

中世初期の貴族と中世後期までの歴史

ノーブルタイトルは、ヨーロッパでは典型的な現象です。貴族の歴史については、多くの歴史家が研究しています。それにしても、中世における貴族の出現は、まだ完全には解明されていない。これまでの研究から、中世のある資料が、時代によって学者によって全く異なる解釈をされてきたことがわかります。私たちが今日理解しているような貴族がいつからいるのかは、したがって議論の余地があります。しかし、何度も唱えられてきた共通のテーゼがあります。歴史研究の重要なマイルストーンは、1939年に出版されたマルク・ブロッホ著の「Die Feudalgesellschaft」(封建的社会)です。これは、メロヴィング家やカロリング家の時代、つまり中世初期には、すでにかなりの土地を所有する貴族がいたことを示している。ブロッホは、ロベリン派やゲルフ派をはじめ、宮廷や教会で活躍した新進気鋭の人々を数えています。ブロッホは、これらの家族が政治的な影響力を高めていった様子を描いている。軍隊でも、行政でも、特定の家族が支配していました。激動の時代には、その影響力を他の家族が代替した。私たちの時代の800年から1000年の間に、バイキングなどがヨーロッパに侵入してきたとき、これらの攻撃に対して剣で強力に防御する一族が台頭してきました。このように、貴族の称号は、防衛的な功績によっても獲得することができました。ここで弁護を引き受けた家族は、すべてのケースで高貴な背景を持っていたわけではない。中には、以前から不自由な生活を送っていた人もいた。この頃の貴族は剣貴族とも呼ばれています。しかし、一部には貴族の称号を持つ旧来のエリートも含まれていた。次の時代には、広範な扶養家族を持つ封建制度が出現した。貴族の称号は、このピラミッドの中でより上位になる可能性を保証するものでした。 

13世紀になると、貴族の称号を持つ人が増えてきました。もともと自由ではない家系の人でも、軍務や行政で自分の力を証明し、貴族の称号を持つようになりました。いずれにしても、13世紀半ばには、それなりに名の知れた一族は、自らを貴族と理解していました。このような意識は、単なる貴族の称号に加えて、ある種の地位の理想によってさらに強化されました。騎士道の大会や民謡は、民衆の間で威信をかけた騎士道の美徳の基礎となりました。貴族の称号を持っている人は、それに関連していた。もともと自由な権力者に属していても、ある功績を残してこの輪に加わったとしても、その時点から原始的な貴族に属することになる。しかし、貴族の称号が今日のような社会的意義を持つようになるのは、どの時点なのでしょうか。13世紀中頃の資料の一つに『Sachsenspiegel』がある。しかし、その中には「貴族」という言葉が1つだけ出てきます。しかし、ザクセンシュピーゲルのために存在するハイデルベルグの彩色写本では、2つの領地は別々に描かれている。したがって、別々に考えられていた2つのクラスの問題である。貴族の称号の由来やその意味が想定されている場合はともかく、この文書が書かれた時点では、明らかにすでに固定的な社会的要因となっていました。しかし、このグループの社会的影響力は、数世紀の間に大きく異なっています。

中世初期の貴族たち

中世初期のゲルマニアの支配者は、当時の部族連合を中心に統治していました。意図的に権力の行使に組み込んだのである。現在のような貴族は、例えばメロビンジアンにはまだ存在していませんでした。それがカロリング王朝への移行とともに徐々に変化していった。サリア人やザクセン人が支配したとき、彼らは現代のドイツ全体に及ぶ構造を作ろうとしました。部族間の権力のネットワークを作るために、部族長と一緒に「閣僚」と呼ばれる行政官を任命します。そもそも、この種のオフィスは世襲制ではありません。行政官は、騎士や有能な登用者の中から構成されます。しかし、封建社会は強固な階級意識に基づいているため、この役職も世襲制に発展し、多くの場合、家族の中で受け継がれていきます。この社会の機能者は、お金で報酬を得ているわけではありません。これは当時、今のような形では存在しません。その代わりに、彼らは自分たちを支えるための土地を与えられた。中世の生活で最も重要なものの一つは、封建制度です。

中世の貴族たち

11世紀から12世紀にかけて、どんどん大臣の名前が出てきます。これは、現在、王や公爵が自分の財産をこれらの機能者に管理させていることに起因する。権力者の立場が異なる、きめ細かなシステムが出現する。高貴な称号を持つ一族は、この時期にどんどん影響力を増していく。彼らは自分の領地をうまく管理し、領地内で主権的な正義を行使しています。高貴な称号を持つ他の一族は、権力を失い、他の封建領主に従属せざるを得なくなったり、自らが行政官になったりする。また、管理者側の動きもあります。また、最も成功した大臣の中には、その権力を永続的に拡大している人もいます。彼らは土地を永久に所有したり、一族の中で継承される、いわゆる皇室の領地を受け取ったりします。このような動きの中で、社会的エリートとして大きな影響力を持つ「ハイ・ノーブル」が出現します。それに伴う権力獲得のプロセスが完了するのは14世紀になってからである。その時、中央の権力との対立が生じる。現在、貴族の称号を持つ高貴な人々は、皇室や王室の全能感から一定の独立性を得ようとしている。イタリアやドイツでは、このような努力が実を結びました。ここでの国家の形成は、主権のある小さな領土に基づいて行われています。その結果、影響力のあるプラーチナ州、公国、マルグラヴァートのパッチワークが生まれた。フランスやイギリスでは話の展開が違う。ここでは、中央に組織された国民国家がゆっくりと出現する。高貴な称号を持つ一族もここでは大きな富を持っているが、彼らは国家の統治には何の力も及ぼさない。

貴族の栄枯盛衰

ヨーロッパの貴族の全盛期は、中世の高貴な時代に始まり、18世紀の後半に終わります。高貴な称号を持つ家族の社会的機能は絶えず変化した。重要な展開の一つはこれです。中世初期の君主は、主に教会の高官や僧侶を利用して政府の活動を支えていました。その理由は至極簡単で、後者は話し言葉と書き言葉を使い分け、ラテン語にも精通していたからです。15世紀以降は、法律に詳しく、ラテン語にも精通した平民が多く任命されるようになりました。これは、既存の貴族の力を抑え、君主がうまく統治できるようにするためのものだった。しかし、その仕事ぶりが評価されて貴族の手紙を受け取り、自らも貴族の称号を得るようになることも珍しくありません。しかし、純粋な「文字の貴族」としては、この種の家系はまだ大きな影響力を持っていない。土地を取得して初めて、その経済的基盤が生まれる。一方、旧来の貴族にとっては、別の歴史的な展開があります。14世紀になると、封建的な家臣を中心とした騎士の軍隊から、プロの傭兵で構成される軍隊へと変化していく。老舗の貴族の称号を持つ家でも、経済的に苦しい家は多い。大都市では大商人の一族が力をつけていく一方で、古くからの貴族の称号を持つ騎士の一族が強盗男爵になることを決意します。この都市の貴族が貴族化した部分もある。強力な家系は貴族の称号を得て、土地を手に入れた。