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贵族的起源和发展

对于贵族的历史意义和发展,并不总是能够做出明确的陈述。贵族通常被认为是人类历史的一部分,在早期先进文明中已经存在,并作为一种社会现象长期存在,例如,在古埃及和美索不达米亚、中国和日本王朝、罗马和罗马后期帝国,以及最后在中世纪和现代。然而,这一点还没有得到充分的证明。例如,塔西佗写道,曾经盛行的人与人之间的平等和世袭统治的时代,直到那个时代结束才出现了。此外,有时由于缺乏书面资料或资料不充分,不得不进行猜测。例如,根据考古发现,如所谓的 "王子墓 "的丰富的墓室陈设,可以推断出一个人在没有贵族头衔流传下来的情况下有更高的地位,从而对社会统治结构有所说明。

然而,据说贵族头衔在所有前工业社会都存在的事实也是有争议的,因为在记录中,贵族阶层并不总是有效地与其他更高的阶层相区别。因此,"贵族 "一词应以一种非常异质的方式来理解,其定义取决于具体时间和地点。此外,目前还不清楚欧洲的贵族制度是否可以被视为从罗马帝国到第二次世界大战期间的一个基于声望的实体,或者是一个在不同时间点上内容不同和变化的社会角色。

然而,作为一项规则,可以认为贵族在社会中拥有更高的、公开的、更有影响力的地位,这种地位是世袭的,因此取决于家庭。这可以包括不同类型的责任,如军事(骑士身份)或政治(官方贵族身份)。土地所有权也使贵族与其他较贫穷的阶级区分开来,在大多数情况下,这些阶级是由他们控制的。

以下是分配给社会责任领域的内容 贵族子女 贵族在很早的时候就在教育方面做了广泛的准备,因为贵族认为自己是社会中最适合统治的阶层,努力追求最高的美德。这些在欧洲主要表现为基督教的理想,如骑士精神,但也有公正的治理/开明的绝对主义。 

有德行、无地位的人也可以被更高地位的人提升为贵族。因此,根据不同的地区和势力,不仅皇帝,而且国王或王子(如神圣罗马帝国)也可以将贵族头衔授予非贵族。由于上帝的恩典,在位的君主获得了他的统治权,他继承了或通过选举或审判获得了统治权。此外,世界各宗教的统治也因其他事情而合法化,如所谓与神灵的特殊联系(祭司贵族),甚至一个王朝的神圣性或神化(皇家救赎、神王)。

中世纪早期的贵族和中世纪晚期之前的历史

贵族头衔是一种典型的欧洲现象。关于贵族家庭的历史,许多历史学家都进行了研究。然而,中世纪贵族的出现仍未被完全理解。根据以前的研究,人们可以看到,随着时间的推移,不同的学者对中世纪的某些资料有相当不同的解释。从什么时候开始有了我们今天所理解的贵族,因此是有争议的。但有一些共同的论点被反复提倡。历史研究的一个重要里程碑是1939年出版的《封建社会》(Die Feudalgesellschaft)一书,作者是马克-布洛赫。这表明,在梅罗文吉人和卡洛林吉人的时代,即中世纪早期,已经有一个拥有相当数量土地的贵族。布洛赫将罗伯特家族和盖尔弗家族列入其中,还将一些在宫廷或通过在教会中的服务获得事业的新秀列入其中。布洛赫描述了这些家族的政治影响力如何持续增长。在军队中,但也在行政部门,某些家庭占主导地位。在一个动荡的时期,其他家庭取代了这种影响。当我们这个时代的800到1000年之间,维京人和其他群体入侵欧洲时,那些用剑强烈抵御这些攻击的家庭上台了。因此,贵族头衔也可以通过防御性的功绩获得。在这里承担辩护的家庭并不是每一个案件都有高贵的背景。有些人甚至以前就不自由。这个时期的贵族也被称为剑术贵族。但它也有一部分是由拥有贵族头衔的旧精英组成。在下一个时期,出现了一个具有广泛依附性的封建制度。贵族头衔确保了在这个金字塔中获得更高的地位的可能性。 

在十三世纪,越来越多的人有了贵族头衔。即使是那些来自一开始就不自由的家庭的人,也可以通过服兵役或在行政部门证明自己,并来拥有一个贵族头衔。无论如何,到了十三世纪中叶,那些有适当地位的家庭都明白自己是贵族。除了单纯的贵族头衔外,这种意识还被某些地位的理想所进一步强化。骑士比赛和闽南语歌曲为骑士美德奠定了基础,在民众中享有极高的威望。任何拥有贵族头衔的人都与之有关。无论某人是属于最初的自由权贵,还是由于某种成就而被加入这个圈子--从那时起他就属于原始贵族。但在什么时候,贵族头衔现在获得了我们今天所知的社会意义?十三世纪中期的资料之一是《萨克森斯皮格尔》。然而,其中只有一次提到了 "贵族 "一词。然而,在现存的《萨克森斯皮格尔》的海德堡插图手稿中,这两个庄园被单独描绘出来。因此,这是一个分别思考的两类问题。无论何时,贵族头衔的起源及其意义都是假设的--在这份文件的时代,它们显然已经是一个固定的社会因素。然而,这一群体的社会影响在几个世纪中差异很大。

中世纪早期的贵族

在中世纪早期,日耳曼尼亚的统治者主要以当时的部落协会进行统治。他们故意将它们融入到他们的权力行使中。例如,我们今天所知道的贵族,还不存在于梅罗文吉人那里。这种情况随着向卡洛林帝国的过渡而慢慢改变。当萨利安人和撒克逊人统治时,他们想建立横跨整个现代德国的结构。为了在各部落之间建立一个权力网络,他们任命行政官员,也称为 "部长",与部落领导人一起。最初,这种类型的职位是不世袭的。行政官员从骑士和有能力的长老中组成。然而,由于封建社会是建立在固定的地位观念之上的,这种职务也发展成为一种世袭的职务,在很多情况下是在家族中传承的。这个社会的职能部门没有得到金钱的报酬。这在当时并不存在今天的形式。相反,他们得到了可以养活自己的土地。中世纪生活的一个最重要的方面出现了:封建制度。

高等中世纪的贵族

在第十一和第十二世纪之间,越来越多的部长被命名。这是由于现在国王和公爵们的财产都由这些职能部门管理。一个具有不同权力地位的细粒度系统出现了。一些拥有贵族头衔的家庭在这一时期获得了越来越大的影响力。他们成功地管理了自己的产业,并在其领土上执行了主权司法。其他拥有贵族头衔的家庭失去了权力,被迫从属于另一个封建领主,或自己成为行政人员。管理者方面也有动作。一些最成功的部长还将他们的权力永久地延长。他们永久占有土地或接受所谓的帝国封地,这些封地在家族内继承。在这种动态过程中,出现了一个 "高级贵族",它作为社会精英享有相当大的影响力。直到14世纪,与此相关的获得权力的过程才得以完成。这时,就会出现与中央政权的冲突。拥有贵族头衔的高级贵族现在试图从帝国和皇家的全能中获得某种程度的独立。在意大利和德国,这些努力获得了成功。这里的国家的形成主要是在主权小领土的基础上产生的。一个由有影响力的宫廷、公国和边缘国组成的拼盘就是结果。在法国或英国,故事的发展是不同的。在这里,中央组织的民族国家慢慢出现了。拥有贵族头衔的家庭在这里也拥有巨大的财富--但他们对国家治理不行使任何权力。

贵族的巅峰与衰落

欧洲贵族的全盛时期始于中世纪高潮,结束于十八世纪末。拥有贵族头衔的家庭的社会功能不断变化。其中一个重要的发展是这样的。在中世纪早期,君主们主要依靠教会权贵和僧侣来支持其政府活动。原因很简单:后者掌握了口语和书面语,还精通拉丁语。从十五世纪开始,越来越多的平民被任命为懂法律、也懂拉丁文的人。这些都是为了遏制现有贵族的权力,以便君主能够很好地统治。然而,他们因工作而收到贵族书信,从而自己享受到贵族头衔的情况并不少见。然而,作为纯粹的 "字母贵族",这类家庭还没有任何相当的影响力。只有在获得土地的情况下,才会产生这样的经济基础。反过来,对旧有的贵族来说,其他的历史发展也起到了作用。十四世纪,军队从以封建附庸为基础的骑士军队变为由职业雇佣兵组成的军队。许多拥有悠久的贵族头衔的家庭在经济困难中挣扎。在大城市里,大商人家族变得更加强大,而另一方面,一些拥有旧有贵族头衔的骑士家族决定成为强盗男爵。在某种程度上,这个城市的贵族是贵族化的。有权势的家庭获得了贵族头衔并获得了土地。