Breve escursione

Origine e sviluppo della nobiltà

Non è sempre possibile fare affermazioni inequivocabili sul significato storico e lo sviluppo della nobiltà. La nobiltà è solitamente considerata come una parte della storia umana che esisteva già nelle prime civiltà avanzate ed è esistita come fenomeno sociale nel corso del tempo, per esempio, nell'antico Egitto e in Mesopotamia, nelle dinastie cinesi e giapponesi, nell'impero romano e tardo romano, e infine nel Medioevo e nei tempi moderni. Tuttavia, questo non è stato sufficientemente provato. Tacito, per esempio, scrive di un tempo di uguaglianza tra gli uomini e di un dominio ereditario che non si è verificato fino alla fine di quel tempo. A volte, inoltre, bisogna fare delle congetture perché le fonti scritte mancano o sono inadeguate. Sulla base di reperti archeologici come i ricchi corredi tombali delle cosiddette "tombe principesche", per esempio, è possibile dedurre una posizione superiore di una persona senza che sia stato tramandato un titolo di nobiltà, e quindi dire qualcosa sulle strutture sociali di governo.

Tuttavia, il fatto che i titoli di nobiltà si dice siano esistiti in tutte le società preindustriali è anche contestato perché la classe nobiliare non è sempre validamente distinta dalle altre classi superiori nei documenti. Il termine "nobiltà" è quindi da intendersi in modo molto eterogeneo, e la sua definizione dipende dal tempo e dal luogo specifico. Inoltre, non è chiaro se l'aristocrazia in Europa possa essere considerata come un'entità basata sul prestigio dall'Impero Romano alla Seconda Guerra Mondiale o come un ruolo sociale che si differenzia e cambia nel suo contenuto in diversi punti nel tempo.

Di regola, tuttavia, si può supporre che la nobiltà abbia una posizione elevata e pubblicamente più influente nella società, che è ereditaria e quindi dipendente dalla famiglia. Questo può includere diversi tipi di responsabilità come quella militare (cavalleria) o politica (nobiltà ufficiale). La proprietà terriera distingueva anche la nobiltà dalle altre classi più povere, che nella maggior parte dei casi erano controllate da loro.

Sono stati assegnati alle aree sociali di responsabilità bambini nobili La nobiltà era ampiamente preparata nella sua educazione in una fase molto precoce, poiché la nobiltà si considerava come la classe più adatta della società per governare, aspirando alle più alte virtù. Questi erano espressi in Europa prevalentemente in ideali cristiani come la cavalleria, ma anche solo il governo/assolutismo illuminato. 

Le persone virtuose e non classificate potevano anche essere elevate alla nobiltà da quelle di rango superiore. A seconda della regione e dei poteri, quindi, non solo l'imperatore ma anche i re o i principi (come nel Sacro Romano Impero) potevano conferire il titolo di nobiltà ai non nobili. Per grazia di Dio, il monarca regnante ha derivato la sua pretesa di governare, che ha ereditato o gli è stata concessa per elezione o per prova. Inoltre, il dominio in varie religioni del mondo era legittimato anche da altre cose, come un presunto legame speciale con gli dei (nobiltà sacerdotale) o anche la santità o deificazione di un dinasta (salvezza reale, dio-re).

La nobiltà nell'alto Medioevo e la storia fino al tardo Medioevo

I titoli nobiliari sono un fenomeno tipicamente europeo. Sulla storia delle famiglie nobili hanno fatto ricerche molti storici. Eppure, la nascita della nobiltà nel Medioevo non è ancora pienamente compresa. Sulla base delle ricerche precedenti, si può vedere come certe fonti del Medioevo siano state interpretate in modo molto diverso dai diversi studiosi nel corso del tempo. Da quando c'è quella che oggi intendiamo come nobiltà, è quindi controverso. Ma ci sono tesi comuni che sono state sostenute più volte. Un'importante pietra miliare nella ricerca storica è il libro "Die Feudalgesellschaft" (La società feudale), pubblicato nel 1939 e scritto da Marc Bloch. Questo dimostra che già al tempo dei Merovingi e dei Carolingi, cioè nell'alto Medioevo, c'era una nobiltà che possedeva una quantità considerevole di terra. Bloch annovera tra di loro i Robertines e i Guelfi, ma anche un certo numero di arrivisti che fecero carriera a corte o attraverso il servizio nella chiesa. Bloch descrive come l'influenza politica di queste famiglie continuò a crescere. Nell'esercito, ma anche nell'amministrazione, alcune famiglie dominavano. Durante un periodo turbolento, altre famiglie hanno sostituito questa influenza. Quando tra l'800 e il 1000 della nostra era i vichinghi e altri gruppi invasero l'Europa, salirono al potere famiglie che si difesero fortemente con la spada contro questi attacchi. Così, i titoli di nobiltà potevano essere acquisiti anche attraverso gesta difensive. Le famiglie che hanno assunto la difesa in questo caso non avevano un background nobile in tutti i casi. Alcuni erano stati addirittura non liberi prima. La nobiltà di quest'epoca è anche chiamata nobiltà della spada. Ma era anche composto in parte dalle vecchie élite con titoli nobiliari. Nel periodo successivo, emerse un sistema feudale con estese dipendenze. I titoli nobiliari assicuravano la possibilità di essere più in alto in questa piramide. 

Nel XIII secolo, sempre più persone avevano un titolo di nobiltà. Anche coloro che provenivano da famiglie che non erano nemmeno libere all'inizio potevano dimostrarsi attraverso il servizio militare o nell'amministrazione e arrivare ad avere un titolo di nobiltà. In ogni caso, verso la metà del XIII secolo, le famiglie che si distinguevano adeguatamente si intendevano come nobili. Oltre al semplice titolo di nobiltà, questa consapevolezza era ulteriormente rafforzata da certi ideali di status. I tornei cavallereschi e il minnesong contribuirono a creare una base di virtù cavalleresche che godevano di grande prestigio tra il popolo. Chiunque avesse un titolo di nobiltà era associato ad esso. Non importa se qualcuno apparteneva al gruppo originariamente libero e potente o se veniva aggiunto a questa cerchia a causa di una certa conquista - da quel momento in poi apparteneva alla nobiltà primitiva. Ma a che punto il titolo di nobiltà acquisisce il significato sociale che conosciamo oggi? Una delle fonti della metà del XIII secolo è il Sachsenspiegel. In esso, tuttavia, c'è solo una menzione della parola "nobiltà". Nel manoscritto miniato di Heidelberg che esiste per il Sachsenspiegel, tuttavia, le due tenute sono rappresentate separatamente. Di conseguenza, si tratta di due classi che sono state pensate separatamente. Quando si suppone l'origine dei titoli nobiliari e il loro significato - all'epoca di questo documento erano ovviamente già un fattore sociale fisso. Tuttavia, l'influenza sociale di questo gruppo differisce significativamente attraverso i secoli.

La nobiltà nell'alto Medioevo

Nell'alto Medioevo, i governanti della Germania governavano in gran parte nelle associazioni tribali dell'epoca. Li hanno deliberatamente integrati nel loro esercizio del potere. Una nobiltà, come la conosciamo oggi, non esisteva ancora con i Merovingi, per esempio. Questo cambiò lentamente con il passaggio all'impero carolingio. Quando i Saliani e i Sassoni governavano, volevano creare strutture che abbracciassero tutta la Germania moderna. Per creare una rete di potere tra le tribù, nominano dei funzionari amministrativi, detti anche "ministeriali", accanto ai capi tribù. Inizialmente, una carica di questo tipo non è ereditaria. Gli ufficiali amministrativi sono composti tra i cavalieri e gli ascendenti competenti. Tuttavia, poiché la società feudale si basa su un saldo senso di classe, questa carica si sviluppa anche in una carica ereditaria, che in molti casi si tramanda in famiglia. I funzionari di questa società non sono remunerati con denaro. Questo non esiste all'epoca nella forma odierna. Invece, è stata data loro della terra con cui sostenersi. Emerge uno degli aspetti più importanti della vita medievale: il sistema feudale.

La nobiltà nell'Alto Medioevo

Tra l'undicesimo e il dodicesimo secolo, vengono nominati sempre più ministeriali. Ciò è dovuto al fatto che i re e i duchi fanno amministrare le loro proprietà da questi funzionari. Emerge un sistema a grana fine con diverse posizioni di potere. Alcune famiglie con titoli nobiliari guadagnano sempre più influenza durante questo periodo. Fanno amministrare con successo i loro possedimenti e dispensano la giustizia sovrana nel loro territorio. Altre famiglie con titoli nobiliari perdono potere, sono costrette a subordinarsi a un altro signore feudale o diventano esse stesse amministratori. Ci sono anche movimenti da parte degli amministratori: Alcuni dei ministeriali di maggior successo estendono anche il loro potere in perpetuo. Prendono possesso permanente di terre o ricevono i cosiddetti feudi imperiali, che vengono ereditati all'interno della famiglia. Nel corso di questa dinamica, emerge una "alta nobiltà" che gode di una notevole influenza come élite sociale. È solo nel XIV secolo che si completa il processo di conquista del potere associato a questo. È allora che nasce un conflitto con il potere centrale. L'alta nobiltà con il suo titolo di nobiltà cerca ora di ottenere un certo grado di indipendenza dall'onnipotenza imperiale e reale. In Italia e in Germania questi sforzi sono coronati dal successo. La formazione degli stati qui nasce in gran parte sulla base di piccoli territori sovrani. Il risultato è un mosaico di palatinati, ducati e margravati influenti. In Francia o in Inghilterra la storia si sviluppa diversamente. Qui, gli stati nazionali organizzati centralmente emergono lentamente. Le famiglie con titoli nobiliari hanno anche qui grandi ricchezze - ma non esercitano alcun potere sul governo dello stato.

Picco e caduta della nobiltà

Il periodo d'oro della nobiltà europea inizia nell'Alto Medioevo e finisce alla fine del XVIII secolo. La funzione sociale delle famiglie con titoli nobiliari cambiava continuamente. Uno degli sviluppi importanti è questo: Nell'alto Medioevo, i sovrani attingevano principalmente ai dignitari ecclesiastici e ai monaci per sostenere le loro attività di governo. La ragione di ciò è abbastanza semplice: questi ultimi avevano una padronanza della lingua parlata e scritta ed erano anche abili nel latino. A partire dal XV secolo, furono nominati sempre più popolani che conoscevano il diritto e anche il latino. Questi dovevano limitare il potere della nobiltà esistente in modo che i sovrani potessero governare bene. Tuttavia, non è raro che ricevano lettere di nobiltà per il loro lavoro e quindi arrivino a godere essi stessi dei titoli di nobiltà. Come pura "nobiltà di lettere", tuttavia, le famiglie di questo tipo non hanno ancora un'influenza considerevole. Solo con l'acquisizione di terreni si crea la base economica per questo. Per la vecchia nobiltà consolidata, a sua volta, altri sviluppi storici giocano un ruolo. Nel XIV secolo, l'esercito cambia da un esercito cavalleresco basato su vassalli feudali a un esercito composto da mercenari professionisti. Molte famiglie con titoli nobiliari di lunga data lottano con difficoltà economiche. Mentre nelle grandi città le grandi famiglie di mercanti diventano più potenti, dall'altra parte alcune famiglie di cavalieri con un vecchio titolo nobiliare decidono di diventare baroni ladri. In parte, questa nobiltà cittadina era nobilitata. Le famiglie potenti ricevettero titoli di nobiltà e acquisirono terre.